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互联网的政治影响有哪些?快来看看吧!

文献来源:Farrell, Henry. "The consequences of the internet for politics," Annual Review of Political Science 15 (2012),pp. 35-52.


作者简介:Henry Farrell,乔治·华盛顿大学政治学系教授,2019年 Friedrich Schiedel政治与技术奖得主。主要研究领域为互联网政治、民主问题以及国际和比较政治经济学。他的理论旨在更好地理解快速技术变革带来的政治影响。除此之外,Farrell还经常为美国和英国的主要报纸撰稿,为公众话语做出贡献。


互联网的政治影响有哪些?快来看看吧!


Henry Farrell


摘要


政治学界已逐渐承认互联网对政治的重要性。关注互联网在降低交易成本、同质排序、偏好伪装中所扮演的角色及其政治影响,成为互联网研究最有前景的方向。这对学者们理清相关因果关系,理解互联网是否加剧了美国政治极化以及是否推动了阿拉伯之春运动有着积极意义。然而随着时间的推移,互联网已越来越成为日常政治生活的一部分,以这种方式研究互联网的学者逐渐减少。然而,将互联网的影响与当前的政治辩论相结合,并充分利用互联网所能提供的广博数据,仍需要对这些因果论证和潜在机制保持关注。


一、导论


政治学研究者无疑可以在一些重要问题上为互联网研究做出独特的贡献:互联网是否加剧了政治极化?互联网是增强了公民还是政治精英的权力?互联网能否促进民主?然而,政治学界较晚才关注到互联网的政治影响,并以定性和定量两种方式探究二者的关系。


那么,政治学研究者应该如何研究互联网?如今看来,我们不应将互联网作为抽象的整体,而应将其分解为种种现象,回答具体的问题。例如:探讨基于互联网的何种技术将会鼓励或阻碍何种行为;将互联网与其他通讯手段的影响进行比较,探讨二者间的互动等等。


本文持这样一种观点,我们应停止将"互联网"视为一个特定的名称,反之,应视之为一组原则上彼此分离的机制。在互联网越来越融入日常政治活动的今天,这将有助于我们系统地思考其为政治带来的变化。借助互联网的庞大数据对人际交流的捕获,我们史无前例地可以对非正式交流、不同群体间思想的传播以及传播背后的网络结构等问题进行观察和推断。


二、围绕互联网与政治的论争


围绕互联网政治影响的论争起源于政治家之间和法学界中,而非政治学界。有观点认为互联网不受物理主权的约束,因而不适于传统法律的管理(Johnson & Post,1995)。另外,虽然有学者认为互联网为个人提供了另一种面对国家行动的机会(Froomkin,1997),但也有观点认为其并未对国家主权提出任何挑战(Goldsmith,1998),甚至能够强化独裁政权(Kalathil & Boas,2003)。从社会层面而言,一些作者认为互联网带来的个性化信息接触将削弱社会的凝聚力(Negroponte,1995),可能导致政治极化和极端主义(DiMaggio et al. 2001)。


随着美国政客开始利用互联网进行竞选活动,美国的政治学家开始对互联网,尤其是社交媒体更加关注(Johnson,2005),并认为奥巴马的当选得益于传统竞选方式与在线方式的成功结合(Wilcox,2008)。另一方面,Putnam和Skocpol开始关注美国政治中公民参与衰败的问题,并顺带谈及互联网起到的作用(Putnam,2001);Norris则担心数字鸿沟将带来政治参与的严重不平等(Norris,2001)。但也有学者强调,在发达的民主国家中,互联网新媒体以极低的成本使大量的人际交流成为可能(Boas,2005),这也许意味着精英政治的落幕和公共辩论的民主化。但新媒体受众间同样存在着严重不平等,政治精英的博客显然博得更多关注(Farrell & Drezner,2008),且新媒体与传统媒体也日渐融合(Hindman,2010)。即便如此,博客等媒体的新特性仍被一些学者认为值得关注(Benkler & Shaw,2010)。


随着互联网不再新颖,人们对其民主影响的普遍话讨论发展为了更具体的研究:互联网在不同政治背景下以何种方式塑造政治知识、政治参与、政治态度等(Gibson et al. 2010)。不断进步的数据技术也为这一领域的研究带来了更丰富的成果(如Hindman,2010;Shapiro,2010;Lawrence,2010等)。虽然这些量化研究未能为确切的因果关系提供支持,但确有助于消除未经证实的推论。


三、识别因果机制


尽管社会科学家理解互联网的努力取得了进展,但对公共讨论的影响十分有限。就互联网是否有利于民主这一问题而言,学术界并未形成具体理论。这就使得持不同观点的人可以将问题指向完全不同的两种关系。即便在广义上持相同观点的人,在具体问题上也可能存在显著差异。例如,那些认为互联网有助于通过集体行动推进民主的人,在自主非民主国家网络民主活动人士时可能取得适得其反的效果:这将会使互联网政治化,加大非民主政府对互联网封锁的可能(Shirky,2011)。


可见,假设新技术和政治结果之间存在简单因果关系是一种严重的错误。因此,与其对因果关系做出假设或进行复杂化的预测,不如关注各种影响互联网政治影响的具体机制。换句话说,我们应以"解释"而非"预测"作为互联网政治影响研究的目标。这种基于机制的解释尽管不够简洁明了,却可以通过识别和区分不同的作用模式,为最终绘制因果关系图式提供帮助,适合作为探索宏观规律的第一步。


以三组因果机制来梳理和概括现有文献似乎是可行的:


1. 互联网降低集体行动成本造成政治影响的机制——互联网降低行动的交易成本,提供了更多的行动手段。这将使行动者更易追求其目标,造成更多政治行动(Shirky,2009)。但这一作用的长期后果可能是促进参与者廉价、无效且浮夸的政治行动(如上网打嘴炮),而非昂贵和高风险的集体行动(Morozov,2011)。换言之,互联网有利于建立"弱联系",而不是作为集体行动基石的"强联系"(Gladwell,2010)。


2. 互联网通过同质排序造成政治影响的机制——互联网使具有相似偏好和观点的人更有可能发现彼此并聚集,这种同质性似乎是集体行动的重要前兆。然而同质性也会加固不同群体间的边界,改变社会认识的分布,加固既有信念,使不同群体之间的交流更为困难(Page,2008)。


3. 互联网通过降低偏好伪装造的成政治影响——虚拟环境大大减少了个人隐藏真实偏好的动机,刺激公众表达。这在非民主国家或许会有更显著的作用。


需要注意的是,这些并非互联网造成政治影响的所有机制,这些机制之间也会相互作用。因此,破解这些机制的运行方式是理解互联网政治影响的关键。本文随后将以互联网在阿拉伯之春中的作用,以及互联网在政治极化过程中扮演的角色这两个热门议题来分析这些机制的作用。


四、互联网是否加剧了美国的政治极化?


美国政治左与右分化的日趋加剧成为了互联网政治影响研究中的重要辩题。一方认为,互联网使公民只愿与分享同样观点的人讨论,减少持不同观点人群的接触,从而使他们更可能持较为极端的立场(Sunstein,2002)。也有证据表明,在博客和推特中,互联网内容创作者倾向于同相同立场的同行聚集(Hagittai,2008)。然而,现有证据似乎仅证明了"聚集"而未证明"极化",上述研究中也发现群体间对话的大量存在,尽管这更多的表现为挑事而非说服。


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2016年美国总统大选中的政治极化(选举人团投票分布)


线上政治信息的变化也呈现出相似特点:互联网赋予受众较大的选择自主性,使得对政治无兴趣的人更少接触政治信息(Prior,2007),而持有特定政治立场的人则更少接触其他立场的政治信息(Lawrence et al. 2010)。然而基于大样本的研究却发现,互联网至少比线下人际交流更容易使人们接触导不同观点(Gentzkow & Shapiro,2010)。


这些碎片化的研究表明,一方面有广大的人口暴露在更多样的信息环境之下,另一方面则有部分群体不断选择接触各自信仰党派的信息。尽管后者人数远少于前者,却也更有可能参与政治并产生影响。要探究这两种接触各有何种影响并不容易,思考其是否有利于民主也同样面临矛盾:例如,有学者发现,美国人的跨界社会接触越多,政治参与的可能性越小(Mutz,2006),而跨群体讨论和政治参与都是民主政治所需要的。


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2016年美国总统大选中的政治极化(公民投票分布)


偏好伪装与或许可以解释为何跨界社会接触越多,政治参与的可能性越小——个人若持圈子内的少数派观点,则更可能掩饰偏好以避免摩擦。互联网对于偏好伪装的作用同样面临来自不同视角的争议。一方面,互联网的确有助于少数群体找到组织,降低其表达少数派观点的成本;另一方面,互联网对个人信息的保存和追踪,也增加了某些不受欢迎政治行动的潜在成本。


对政治极化与互联网关系的研究表明,互联网至少促进了有强烈政治意识和党派倾向者的同质化,但这是否导致不同党派者之间关系的破裂以及其各自走向极端化,仍未可知。相反,对于更普遍的民众而言,互联网更多地与接触不同观点相关。尽管党派内部的同质化能够促成其团队更高水平的集体行动,但同时互联网所带来的其他变化的影响(如偏好伪装)也许同样重要。这一问题需要更多的研究——尤其是实验研究来推进。


五、 互联网是否在“阿拉伯之春”中发挥了作用?


互联网增加了自由、促进了民主——这虽是公众人物缺乏根据的论断,但也绝非荒谬。证据之一就是威权政体往往试图控制信息传播。有数据表明互联网的接入和民主存在相关性,但这或许并不是因为互联网促进了民主,而是民主国家本就有更多的互联网接入。然而,互联网似乎比想象中更容易遭到审查(Albert,2000),因此学者们将研究的重点从互联网对审查的抵制转向互联网对民主化的推动作用,如阿拉伯世界中的互联网与民主(Howard,2010)。


互联网在“阿拉伯之春”中所扮演的角色的研究涉及一种微观层面的讨论,即互联网是否提供了为社会运动赋权的工具。Diamond认为,即便存在网络审查,互联网仍然为公民提供了揭露、表达和监督的机会(Diamond,2010)。而另一种声音则认为互联网并非仅为民主运动者所用(Deibert & Rohozinski,2010),互联网控制正在超越技术手段,而发展为更微妙的、旨在破坏异见者网络的社会工程(Morozov,2011)。回到民主运动的问题中,尽管互联网常被描述为一个关键促进因素,但学界仍缺乏决定性的定量和定性研究证据,问题复杂性可见一斑。


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受到“阿拉伯之春”波及的国家和地区


Howard & Hussain(2011)发现,拥有大量Facebook用户的突尼斯和互联网用户极多的埃及爆发了更大规模的抗争。他们认为移动互联网为本就存在的不满创造了表达和行动的机会。Lynch则更谨慎地对此做出解释,认为想要从二者的相关性中得出因果关系是极为困难的(lynch,2011)。尽管有一系列证据表明互联网降低了集体行动的成本,我们仍无法断言互联网相比于传统政治结构而言起到了关键的作用。一方面,互联网的作用很大程度上是以传统媒体和传统组织方式的存在为前提的。另一方面,即便互联网媒体推动了这场足以颠覆威权政权的运动,它也未必能够在废墟上建立起有效的民主政治。阿拉伯广场上并未诞生可靠的政党,相比之下,基于传统组织方式的穆斯林兄弟会则更有可能在新的政治分配中发挥主导作用。


此外,互联网对偏好伪装的影响也在运动中发挥着作用,这一作用在原本高度封闭的突尼斯社会显得更为突出。而在埃及,互联网通过使线下的高成本(冒着被逮捕、审查风险)信息在线上得以呈现,使得大家在反对政府的信号看起来更为可信(有证据表明成本越高的信号越可信)。毕竟"大家都是怎么想的"历来是抗议中政府与抗议者的必争之地。


相比之下,互联网通过作用于同质性而产生影响的证据则较少。有证据表明,政权反对者之间存在着相当大的异质性。但这至少有助于打破西方观察者"阿拉伯网络世界是极端主义的温床"这类成见。


六、结论


在接下来的十年里(本文发表于2012年),互联网与政治之间的关系将越来越重要,但可以预见的是,专门研究互联网和政治关系的学者将越来越少。这不意味着大家对此二者失去兴趣,反而意味着互联网技术与日常政治的融合将更加紧密。随着互联网逐渐失去其新颖和特殊性,整体研究将不合时宜。将围绕互联网整体作用的争论拆分为具体的假设和论点,将更有利于以经验证据推进这一议题的研究。这会将这一学术讨论引向新的语境:互联网既无处不在,又无处可觅,因此已是理所当然。


这种学术范式的意义在于,它可以使学者最大化地利用互联网大数据所提供的巨大机会(当然也是巨大的挑战)去做之前想都不敢想的研究,例如基于经验证据去寻找关于集体行动、政治极化、偏好伪装的机制。这不仅要求社会科学家们掌握更多技术,也需要更为复杂的理论——这就要求计算社会科学与理论创新的对话时刻进行。如果关于互联网政治影响的讨论有助于完善现有知识体系,并为更广泛地讨论铺平道路,那么这一工作就需要被完成,甚至应做得更多。



来源:政文观止Poliview

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