英伟达拟收购Arm,或成芯片史上最大并购案!估值超320亿的ARM你需要了解这些

松哲 2020-08-01 11:01:11

7月31日, 据两名知情人士透露,美国芯片公司英伟达正在洽谈以现金加股票的方式从软银手中收购其英国芯片设计子公司Arm,这笔交易对ARM的估值超过320亿美元。


英伟达拟收购Arm,或成芯片史上最大并购案!估值超320亿的ARM你需要了解这些


据悉,谈判始于近几个月,此前英伟达曾就潜在收购事宜与软银接洽,软银也始终在寻求出售一系列其他资产。知情人士表示,现在还无法保证谈判会取得成功,与交易相关的一些问题尚需要解决。


知情人士没有透露交易价格或交易方式的确切细节,但拟议中的交易包括现金和股票,对Arm的估值高于软银在2016年为收购其所支付的320亿美元。


使用股票交易将使英伟达能够利用其股价在过去一年中上涨151%的机会。在此期间,英伟达的市值升至2610亿美元,超过了历史更悠久的竞争对手英特尔。


收购Arm将进一步巩固英伟达在半导体行业的中心地位,因为Arm的技术正在移动设备、数据中心和个人电脑(包括苹果Mac)之外找到更广泛的应用。


Arm将改变英伟达的产品阵容,到目前为止,后者的产品主要集中在高端芯片市场。其强大的图形处理器(处理数据密集型任务)通常出售给PC游戏玩家、科学研究人员、人工智能和自动驾驶汽车的开发商,以及加密货币矿商。


这笔交易可能会给Arm的其他大型授权公司敲响警钟,包括苹果、博通和高通,它们可能担心一项独特的资产被英伟达等潜在竞争对手收购。


这次出售将标志着软银创始人孙正义奉行的策略发生惊人逆转,他曾宣布ARM将是这家科技投资集团未来的关键。丹据知情人士称,Arm在软银领导下未能蓬勃发展起来。


Mirabaud分析师尼尔·坎普林(Neil Campling)指出,自2016年软银收购Arm以来,后者的年收入已从12亿美元增至19亿美元,而英伟达在同一时间框架内的年收入增长了大约两倍。


上个月,软银表示,它已经从Arm中剥离了一项物联网业务,并将其转移到了一家由其控制的新公司。这一决定剥夺了Arm本应成为进入5G连接未来的高增长引擎。


软银首席运营官马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)上月在接受采访时表示,物联网业务需要大量投资,这损害了Arm的业绩,并分散了管理层的注意力。


就在英国公投决定退出欧盟几周后,软银2016年收购案的支持者辩称,这是对该国经济充满信心的迹象。然而包括Arm创始人赫尔曼·豪泽(Hermann Hauser)在内的批评人士表示,此次收购是英国将其最有价值的资产出售给出价最高者的典型例证。


为了安抚对软银收购Arm的政治审查,这是迄今为止英国公司最大的一笔科技收购交易,这家日本集团不得不对该公司做出一系列具有约束力的承诺,包括增加Arm员工人数,并保留其剑桥总部。


软银和英伟达没有立即回复记者的置评请求。


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ARM公司的产品是什么?


ARM公司最核心的产品为芯片的架构设计以及基于该架构的指令集,例如ARM64。该公司没有工厂,并不生产自己的芯片,它只是将这些芯片架构设计和指令集作为知识产权,授权给其他需要生产芯片的公司使用。这些公司被ARM称为合作伙伴。


这些ARM公司的合作伙伴,可以利用ARM公司的芯片架构作为模板和基础,来设计自己芯片的其余部分,并制造自己设计的芯片(如三星基于ARM内核设计完芯片后自己生产),也可以将芯片制造的工作外包给他人(如苹果基于ARM内核设计完芯片后由台积电代工生产)。这些公司生产出来的芯片,可以用在自己的产品上(如三星和苹果),也可以对外出售芯片(如高通和联发科)。


不过,基于ARM的知识产权去设计完整芯片的工作,除了由ARM的合作伙伴公司自己完成,也可以由ARM公司代为完成或配合完成,而这样设计出来的全定制或半定制芯片,是不允许被其它公司使用的。如Nvidia的CArmel架构处理器,高通的Kryo架构处理器等。


ARM处理器和Intel处理器有什么不同?


基于Intel或AMD的x86处理器的计算机制造商(服务器或个人电脑),自身不设计也不拥有芯片知识产权的任何部分。他们不能去修改和优化芯片的设计。这正如“ Intel Inside”这个标志一样,其就是用于证明,Intel的处理器在计算机制造商的产品中,是被完整地集成的,而没有经过任何的改动,它们在所有设备中的表现是一致的。


而ARM则不同,任何获得ARM公司授权的芯片设计公司,都可能对其处理器的体系结构和功能进行修改。因此,在作为成品的处理器中,并不仅仅包含ARM的知识产权,还会包含芯片设计公司自己的知识产权。相应的,不同公司基于同样ARM知识产权设计出来的芯片,可能在功能和性能等方面,是有着很大差异的。


ARM的市场现状和前景如何?


目前,几乎所有智能手机和平板电脑都使用了ARM的某些知识产权。不仅如此,用基于ARM的系统级芯片(SoC)生产的服务器和个人电脑(PC和笔记本电脑等),也已成为一种新潮流,并在与x86处理器的竞争中取得了非常大的进展。


此外,相比Intel或AMD的X86处理器,几乎只能用于计算机(服务器和个人电脑)。ARM的系统级芯片(SoC),可以通过功能裁剪和调整,用于设备控制器,微控制器(MCU)或系统中某些其它从属组件的处理器的设计中。也就是说,广义上ARM芯片的适用范围比X86处理器的适用范围要大得多。


2016年的时候,软银公司之所以收购ARM,不仅看重了当时ARM在智能手机市场的支配地位,更看重了其在未来的“物联网”浪潮中所将发挥的至关重要的作用以及巨大的市场潜力。


有人说“物联网可以使得每盏路灯都将连上因特网,所有汽车都将实现互联,所有东西都会互联,那它们的共同点是什么?就是ARM。”这未必是空穴来风(请按现代汉语词典意思解释),2016年时,基于ARM设计的芯片的年出货量就已逾150亿颗,而在2019年第四季度,单季度ARM芯片的出货量已达到了64亿颗。



来源:综合 ​腾讯科技、科技无忧

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